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北京pk拾 他在“挑战不可能”中 缔造商业传奇——读布兰森《我就

/2019-03-11 19:59

  《我就是风口》 维珍集团创始人自述50年商业冒险 (英)理查德·布兰森著 邱婷婷 译 中信出版集团 2019年1月出版

  理查德·布兰森,虽然尚不为中国读者所熟知,但这位维珍品牌创始人在欧美名声显赫,是敢上天、能入海,在陆地上飞驰的怪杰,他与埃隆·马斯克、杰夫·贝佐斯齐名,被并称为“角逐太空”的成功企业创始人。他创建的公司横跨航空、铁路、金融、通信、娱乐、太空旅行等众多领域,在35个国家所向披靡。目前,他旗下的维珍王国员工已超过7万。但千万别把他想成工作中脾气暴躁的苹果掌门史蒂夫·乔布斯,也不是性格乖张的硅谷钢铁侠埃隆·马斯克,他是一个在生活和工作中同样热爱冒险,用整个生命去冲击极限、挑战不可能的“老顽童”。

  在《我就是风口》中,理查德·布兰森自述他50年来“只有想不到,没有做不到”的商业冒险旅程。在他这里,所有的商业金科玉律全部如尘土,他犯下的错误、栽过的跟头,同他在极限冒险运动中受过的伤一样多,但所有这些都阻挡不了他一往无前的脚步。不论是利益格局已经固若金汤的航空、铁路业,还是纷争激烈的娱乐、健身业,他都热情似火,在快速试错中,总能迅速调整战略格局。如果你看他列出的半生75次濒死冒险清单,就会明白冒险乃是他终身的使命,在一次次成功与失败的交错中,他带领维珍团队铸就了一个不按套路出牌、颇有游戏精神、勇于“挑战不可能”的跨国企业集团。

  人需要一种精神,创业更是如此。创业过程总是充满了无法预估的难题,充满了艰辛与坎坷。然而,在理查德·布兰森的这本原名为《FindingMyVirginity(找到童真)》,中文版取名为《我就是风口》的自述传记中,却从头到尾充满了自嘲,再悲催的经历,都可以被描述成剧情跌宕起伏的长篇喜剧,所有的苦都仿若我国相声艺术中的一个个“包袱”,抖开了是一地笑料,而笑声过后,每个人的内心会泛起不同的波澜。

  在布兰森光辉灿烂的创业清单上,无人注意处,其实还躺着一长串的“死亡”名单,或许他也创下了世界创业失败次数最多的纪录。他创立了全球最大的独立唱片公司,然后把它卖掉了;维珍服饰、维珍婚纱、维珍可乐、维珍伏特加和维珍美妆等公司,命运堪忧,这些公司并没有独特优势;而维珍汽车、北京pk拾 维珍学子、维珍能源、维珍旅游商店等都是维珍“家谱”中昙花一现的过去之花。别看维珍四面出击失手的案例不再少数,可在布兰森的字典中可从来就没有失败这个词,所有的挫折不过是电光火石间灵光闪现,而后讨诸行动的副产品,“我们喜欢快速反应:测试一个点子,看它能否成立;如果不行,马上换下一个再试。”

  理查德把人生看作一场大冒险,不断克服挑战,特立而不独行。他用这样的方式总能找到合适的合作伙伴,带领员工热情工作,找到和家人、朋友、子女舒服的相处方式,这也是理查德·布兰森的创新秘诀。他对“要创立一个企业,至少需要一年的时间:需要从最初的点子开始计划,然后做市场调研,接下来慢慢发展,最后成立公司”之类的专家忠告嗤之以鼻,有这样的时间,他早已用实践说话,不行的点子会因在现实中碰壁而自行消散,而好的点子,会在别人忙于策划调研之时,率先攻下一城,抢占市场先机。

  非常之人走非常之路,有如此底气,想到就马上赴诸行动,除了要有超人的智慧勇气和行动力之外,还要有强大的资源支撑。对于一个“素人”而言,只能是“模仿有风险,创业需谨慎”,一旦创业资源散尽,你是否还有能力东山再起,还需自我斟酌。

  同样,布兰森强调“对于任何一项交易,如果你感觉不对的话,请相信你的直觉”,这种直觉来自长期的从业经验及灵敏的商业嗅觉,也可以说是雄鹰搏击九天后立于云端说出的飞行感悟,但它显然并不适合初试啼音的小雏鸟,因为小鸟既没有“鹰击长空”的体魄,也并不熟悉天空的味道。

  如果从风险利益的角度考量,进军已然利益格局稳固的航空领域,绝对是一个下下之选。就如同理查德·布兰森回答别人“你是怎么变成百万富翁的”时给出的答案那样:“先做一个亿万富翁,然后再创立一家航空公司。”如果你还想逐鹿太空,那一定要做好付出一切的准备,也许你下次要回答的问题就是:“你是怎么负债累累的?”准确地说,进军太空并不是一项商业行为,而是代表整个人类向太空探索迈出的先行者脚步。

  最浪漫的人类理想,在实践过程中确是千难万难。2007年7月维珍银河宇宙飞船二号在莫哈韦测试推进系统时发生了爆炸,爆炸的声音就像500磅炸药炸开一般,一名挥舞着双手大声求助的工程师甚至都没有注意自己的身体里刺着大块的碳纤维碎片。几名优秀的工程师当场亡故,成了商业航天领域最早的殉职者。在成功试飞几次后,2014年10月,宇宙飞船二号在另一次试飞中因飞行员的一个错误操作在空中解体。来自媒体铺天盖地的质疑似乎要把布兰森吞没。就像理查德·布兰森自己说的:“人生中总有一些时候,你觉得一切都完蛋了,但最后都化险为夷。”

  维珍银行并没有停下探索的脚步。他们一方面寻求技术突破,提升飞船的安全性,北京pk拾 一方面寻求拓展业务领域,发射卫星,为全球更多的人提供服务。布兰森逐鹿太空的梦想,不会因阶段性挫折而失色。他的冒险原则是:“你永远不应该放弃你内心线月,维珍联合号成功完成了第五次试飞,人类在星际旅游的梦想离成为现实又近了一步。

  把星空当成人类未来旅游区“浪漫”求索,需要全球最优质资源的集结,资本、技术、勇气、政治、商业,诸多要素缺一不可,而失败又如影随形,人的生命、海量的资本,随时都有可能坠入黑洞,注定充满了艰辛。这是人类探索未知领域必然要付出的代价。人类一旦跨越关键性征服太空的技术奇点,又有天时、地利、人和诸多内外部条件的支持,太空旅行,甚至是建立人类太空栖息站未必遥不可及。相比于逐梦太空的理想,北京pk拾 一切商业争端都只是理查德·布兰森获取资本,支持太空行动的方法与路径。这位不按套路出牌、经常把自己置于最危险境地、北京pk拾 极限冒险挑战的老顽童,就这样活出了自己的人生高度,也成就了维珍集团的布兰森式幽默——即使经受再大的挫折,遭遇再大的挑战,都当作是一场游戏,接着再以无比认真的态度,迎接一次又一次的游戏升级,北京pk拾 挑战不可能。

  为争夺市场,维珍航空曾与英航展开过一场大战,最终以维珍航空赢得“英国历史上最大一宗诽谤案”而告一段落,但两家航空公司的江湖恩怨可不会到此为止,充满了戏谑精神的布兰森,将英航公司的赔偿平均分配给了所有员工,并称之为“英航给的圣诞奖金”,让所有的员工一起分享属于公司的胜利,估计此举会让他成为英国最得人心的企业创始人吧。不过,可别指望布兰森会风度翩翩地从此卸下与英航的江湖恩怨,适时让英航出点丑,以娱乐精神“回报”一下老对手,为激烈的企业竞争加点佐料,那是布兰森特别愿意做的事儿。“以己之长,攻彼之短”,毫不犹豫地指名道姓一对一PK,被布兰森玩得炉火纯青。

  在得知英航赞助的“伦敦眼”项目在举行揭幕仪式前出了技术问题而无法如期竖立起来时,布兰森立刻策划导演了一出“轻喜剧”。当全球媒体扛着长枪短炮,静候“伦敦眼”竖立起来的画面时,维珍利用飞艇让天空飘来了一串字“英航不能让那家伙立起来”。第二天维珍集团的飞艇就占据了全球各大新闻媒体的头条,抢尽了风头。当然,理查德·布兰森的做法,或许在我们看来相当“不厚道”,可这就是布兰森的行为方式。“在这个行业里,不要太把自己当回事儿,让人们看到你幽默的个性,他们反而会更欣赏你。”就连他旗下企业的员工也学会了这种不按套路出牌的游戏式工作法。

  维珍航空的一名地勤服务人员,在面对一个自大的不想排队的旅客“你知道我是谁吗”的质问时,也会拿着线号门有一位年轻人需要帮助——他忘了自己是谁”。玩笑让其他旅客笑成一团。这位“自大者一号”又抛出一句:“看我不收拾你!”威胁之下这位维珍员工仍然不紧不慢地说出一句:“先生,恐怕这件事儿,你也得先排队才行。”这样酷酷的员工和他的掌门人一样充满了迷人的魅力,就简称维珍之谜吧。

  当然,同行之间不仅有竞争,在关键时期还有为了整个行业利益的攻守联盟,比如遭遇“9·11”恐怖事件后,整个航空业的经营都呈现断崖式下降,此时的维珍便与英航冰释前嫌,联合请求英国政府在美国开放领空,全力扶助英国陷入风雨飘摇中的航空产业。

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